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Novo estudo avalia semente de chia rica em nutrição e melhora da saúde

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Cientistas da Oregon State University sequenciaram o genoma da chia e, ao fazê-lo, forneceram um plano para pesquisas futuras que capitalizam os benefícios nutricionais e para a saúde humana da planta.

No artigo recém-publicado, os pesquisadores identificaram genes da chia associados à melhoria da nutrição e buscaram propriedades para produtos farmacêuticos que pudessem ser usados ​​para tratar tudo, desde câncer até hipertensão. As sementes da planta chia têm recebido grande atenção nos últimos anos devido ao impacto nutricional que contêm.

Outros sequenciaram o genoma da chia, mas este artigo fornece uma visão mais detalhada do nível molecular e do potencial da mineração de dados genéticos, com um grande foco em aplicações na saúde humana.

“Esta pesquisa abre possibilidades para os cientistas estudarem a semente de chia através da perspectiva de melhorar a saúde humana e, ao mesmo tempo, continuar a aprofundar nosso conhecimento sobre todos os benefícios nutricionais da chia”, disse Pankaj Jaiswal, professor do Departamento de Botânica e Fitopatologia na Faculdade ou Ciências Agrárias do Estado de Oregon.

Os investigadores também estão esperançosos de que as descobertas estimulem o interesse no cultivo de chia no Oregon, onde afirmam que as condições climáticas são semelhantes às das regiões da América do Sul onde a chia é cultivada principalmente. Pesquisadores da Universidade de Kentucky ajudaram a estimular o cultivo de sementes de chia naquele estado.

A Chia é considerada uma cultura órfã ou secundária que tradicionalmente não tem recebido atenção de cientistas como o arroz, o trigo e o milho, que contribuíram para a Revolução Verde do século passado que mitigou a fome global e salvou milhões de vidas.

“Agora estamos no ponto em que a segurança alimentar e nutricional a longo prazo exige a diversificação da dieta humana através da criação e do melhoramento genético para culturas ricas em nutrientes, as chamadas culturas menores, como a chia”, disse Sushma Naithani, professor associado, investigador sénior. no Departamento de Botânica e Fitopatologia.

Nos últimos anos, a procura global pelas chamadas culturas órfãs, ricas em nutrientes, como a chia, o milho-miúdo e o inhame, aumentou, observam os investigadores. Para além do seu valor nutricional, são importantes porque muitas vezes podem crescer em terras marginais inadequadas para muitas culturas tradicionais de cereais, um trunfo importante na mitigação das alterações climáticas.

As sementes de chia – que são pequenas, redondas e podem ser pretas, marrons e brancas – são ricas em fibras, gorduras saudáveis ​​e proteínas e muitas vezes fazem parte de receitas de itens como smoothies, iogurte, aveia, panquecas e barras de granola.

Pesquisas anteriores descobriram:

  • Os ácidos graxos poliinsaturados encontrados na chia melhoram a saúde cardiovascular e o colesterol e têm propriedades anticancerígenas.
  • O alto teor de fibras das sementes de chia ajuda a estabilizar os níveis de glicose no sangue em pacientes com diabetes tipo 2 e ajuda pessoas com doenças relacionadas ao trato gastrointestinal.
  • A proteína das sementes de chia tem potencial para ajudar no tratamento do câncer e da hipertensão e também possui propriedades antioxidantes, antiinflamatórias e antimicrobianas.
  • As sementes de chia embebidas em água formam um gel que atua como modificador de textura, emulsificante, gelificante e agente encapsulante em alimentos, cosméticos e produtos farmacêuticos.

Além disso, este último artigo identifica genes e marcadores genéticos na chia que poderiam ajudar os investigadores agrícolas no melhoramento da planta para amplificar características da planta que são valiosas para a saúde humana.

Os pesquisadores encontraram 29 genes envolvidos na biossíntese de ácidos graxos poliinsaturados e 93 genes que auxiliam na propriedade de formação de gel das sementes de chia, disse o primeiro autor, Parul Gupta, pesquisador associado do laboratório Jaiswal.

Eles também encontraram 2.707 genes altamente expressos na semente que provavelmente gerarão pequenos peptídeos bioativos derivados de proteínas. Quando a proteína da semente é digerida no trato intestinal, esses pequenos biopeptídeos são liberados e absorvidos pelo corpo e têm propriedades potenciais que podem ajudar a aliviar problemas de saúde humana, como diabetes tipo 2 e hipertensão. Este é o primeiro relatório de qualquer análise do genoma vegetal com benefícios para a saúde humana.

Para promover colaborações e ciência de dados abertos, os pesquisadores divulgaram os dados do genoma da chia através do portal do genoma https://salviagdb.org .

Além de Jaiswal, Naithani e Gupta, os coautores do artigo são os pesquisadores Justin Elser e Justin Preece; os estudantes de pós-graduação Matthew Geniza, Noor Al-Bader e Rachel Baschieri; e os estudantes de graduação Jeremy Levi Phillips e Ebaad Haq, todos do estado de Oregon.

Fonte: Oregon State University

Kátia Alves

Kátia Alves

Editora-chefe do Contexto Notícias é jornalista formada pela Unifanor em 2006, pós-graduada pela Unichristus em MBA em Gerência de Marketing, Assessoria de Comunicação pela Estácio e Língua Portuguesa pela UniAteneu. Foi jornalista da TV Verdes Mares, TV Fortaleza e TV Ceará. Passou pelos site Pirambu News (@pirambunews) e Somos Mídia (@somosmidia). Passou pelas assessorias do Instituto Isa Magalhães e Superintendência Federal de Agricultura. Atualmente, também trabalha no site Conexão 085 (@conexao085oficial).

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